Kristen Christian: la Bank of America aumenta i costi e lei fa trasferire 650.000 clienti ad altri istituti

giovedì, novembre 24th, 2011

Si chiama Kristen Christian, gallerista americana di  27 anni,  e ha innescato a Los Angeles la rivolta contro lo strapotere delle banche. E’ successo quando ha deciso di respingere atrraverso Facebook uno dei solito nodi scorsoi delle banche: un aumento unilaterale di 5 dollari  al mese per i detentori delle carte di credito deciso dalla potentissima Bank of America. Lanciato ai suoi 500 amici di Facebook (Trasferiamoci di banca) si è trasformato in un movimento di  650.000 clienti della banca che hanno trasferito i loro averi ad altri istituti (un trasferimento stimato in 4,5 miliardi di dollari). Da Le Monde del 23.11.2011:

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L’Américaine qui défie les banques

En coulisses – Kristen Christian, 27 ans, a appelé sur Facebook à boycotter les grandes banques. Avec succès. Louise Couvelaire

Un jour, Kristen Christian a décidé de passer à l’acte. C’était le 29 septembre, lorsque sa banque, la Bank of America, surnommée la BofA, a annoncé qu’à partir de 2012, elle taxerait de 5 dollars par mois tous ses clients détenteurs d’une carte de débit (paiement immédiatement débité). Tous… sauf ceux qui disposent de plus de 20 000 dollars sur leurs comptes. “Je travaille dur et ne vis pas au-dessus de mes moyens ; je ne peux pas soutenir une banque qui pénalise les revenus modestes et favorise les plus fortunés”, fulmine-t-elle.

Propriétaire d’une galerie d’art à Los Angeles, la jeune femme de 27 ans est bien décidée à reprendre le contrôle de son argent. Elle s’intéresse alors aux banques coopératives, appelées credit unions, dont les clients sont aussi les propriétaires et participent – en principe – aux décisions. Le 4 octobre, elle lance un appel à ses 500 amis sur Facebook : “Changez de banque !” “Les consommateurs se réveillent et réalisent qu’il existe d’autres options”, insiste-t-elle. Une date butoir est fixée : samedi 5 novembre, et l’opération est baptisée “Bank Transfer Day”.

Au départ, son message ne ciblait que son carnet d’adresses. Jamais elle n’aurait imaginé susciter une telle adhésion. En quatre semaines, 85 000 personnes se sont “engagées” à changer de banque sur la page Facebook du “Bank Transfer Day” et 650 000 clients ont choisi de confier leur argent à des banques coopératives, retirant ainsi 4,5 milliards de dollars (3,3 milliards d’euros) aux grandes banques.

A son corps défendant, Kristen Christian est devenue la figure de proue des Indignés des Etats-Unis. “Mais je n’ai rien à voir avec le mouvement Occupy Wall Street”, s’époumone-t-elle dans les médias. Si Kristen soutient leur “enthousiasme”, elle ne cautionne pas leurs méthodes. “L’objectif du Bank Transfer Day est d’enrichir les communautés, pas de les perturber, précise-t-elle sur son site (www.facebook.com/Nov.Fifth) qui propose des liens afin de trouver une banque coopérative. Cette action, directe et pacifique, est plus efficace que n’importe quelle manifestation.”

D’autres, avant Kristen, avaient tenté d’inciter les usagers à quitter leur banquier. En décembre 2009, Arianna Huffington, la prêtresse de l’info sur le Net, lançait un appel baptisé “Move your money” (bougez votre argent). Un an plus tard, en France, c’est l’ancien footballeur Eric Cantona qui appelait les Français à retirer leur argent des banques, suivi de près par le collectif “Sauvons les riches” destiné à encourager les citoyens non pas à vider leurs comptes mais à choisir un établissement bancaire aux pratiques plus vertueuses, comme la Banque postale, le Crédit coopératif ou la Nef (Nouvelle économie fraternelle).

Eric Cantona a suscité beaucoup de sympathie mais n’a pas été suivi. A la suite de l’appel de “Sauvons les riches”, le Crédit coopératif a indiqué avoir enregistré 3 500 demandes “pour devenir client” en un mois. On est loin de l’onde de choc provoquée par la jeune Californienne. Le 1er novembre, la BofA a renoncé à sa nouvelle tarification. D’autres banques, comme JP Morgan ou encore Wells Fargo, ont elles aussi fait marche arrière. Entre-temps, Kristen Christian a reçu six demandes en mariage et plusieurs menaces de mort. Effrayée, elle a fermé sa galerie et, le 5 novembre, son compte à la BofA.

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